关于美国大学排名内幕

2019-11-20 大学排名

  大学排名有助于你选择适合自己的学校吗?

  诚然,大学生活所包含的许多无形的东西是无法用数字反映出来的。但是,我们相信可以在学术水平这样一个关键属性的基础上对各个学校进行客观的比较。U.S.NEWS正是基于这种思想对美国大学进行排名的。如果您有志于到美国留学,相信它会对您衡量心目中学校的相对优势和不足有帮助。在查阅大学排名时,要记住的是最好用它们进行学校比较,而不是只盯着谁先谁后。的确,由于每年排名所采用的方法都会有一些变化,我们不赞成读者跟踪各大学每年的排名变化情况。比如今年我们就排名方法作了一些修改,这会使得我们对一些不错的学校的本科教育进行比较的工作得到改善。此外还需注意的一点是,虽然大的综合性大学会承担起一些大型的科研项目,从而其教育支出经常也是最大的,其中有很大一部分支出的受益者是研究生而不是本科生。另外,有些综合性大学因为含有支出昂贵的医学院和工程学院而导致教育支出很高,其受益者大部分为医科学生和研究生。而且,这种教育支出是没有上限的,因而支出大并不意味着教育质量就高。

  正是出于这种考虑,U.S.NEWS一改往年为教育支出最高的学校打最高分的作法,根据某个学校本科生与研究生的比例对科研经费进行了相应的调整,并且考虑到有些学校的学生人均教育经费特别高的情况,对所有的费用金额都作了对数调整。经过这样处理之后的结果之一就是有少部分在科学领域很强并在去年的排名中强劲攀升的院校,包括加州理工学院和约翰斯霍普金斯大学,在这次的排名中滑到了后面。

  全部排名都是基于两个支点

  首先,排名所采用的量化标准是由教育专家提出的、认为能够反映学术质量的可靠指标。

  其次,排名是在客观公正地评判教育中涉及到的各因素的重要性的基础上进行的。

  当然,在选校的过程中,排名只能作为部分参考,研究某个学校的无形价值并琢磨透自身的真实需要也是非常重要的方面。对美国高中生所作的粗略调查表明,他们只是利用排名挑选出一些合适的大学的名单,而不是将它用于作最后的决定,这种做法倒很高明。

  本排名分三个步骤进行

  1.首先对各大学按教学任务和所在的地区进行分类。

  2.然后按反映学术水平的总共16项指标搜集每个学校的信息,并按各个指标的重要性大小对各个因素给予适当的考虑。

  3.最后,根据综合评分对每个类别中的大学进行排名。数据的主要来源是美国的各个大学,U.S.NEWS也作了许多工作以确保信息的真实性、准确性和完整性。脚注指明非本年度的调查数据。所采用的院校分类标准在1994年卡耐基教育进步基金会(the Carnegie Foundation for the Advancement of Teaching)根据教学任务对院校进行划分的基础上做了一些调整。

  (二)

  228所"全国性大学(national universities)"包括全部的本科专业及硕士与博士学位项目,强调教授的研究工作。162所"全国性文科院校(national liberal arts colleges)"几乎是专门针对本科教育,授予的全部学位中至少有百分之四十是在文科。今年,为了更好地为对这种学校感兴趣的学生服务,我们将排名由40名增至50名。505所"地区性大学(regional universities)"包括全部的本科项目及某些硕士项目,但几乎不含博士项目。428所"地区文科院校"与国立大学一样,重点是本科教育。但是它们一般没有国立大学那样挑剔,在文科类学科授予的学位还不足全部学位的百分之四十。

  对地区大学根据所在的地区进一步细分为北部、南部、中西部和西部大学。用以记录学术质量的指标可分为七类:学术声誉、生源保留情况、教授资源、新生素质、经费来源、毕业生捐赠情况以及(对于国立大学和文科院校而言)"毕业率表现",即应毕业学生比例与实际毕业学生比例之间的差距。这些指标包括了"输入"标准和成果标准,前者反映了一个学校的学生、教员及其经费情况,后者显示了学院教学工作的状况。

  学术声誉

  很明显如果一个毕业生从一所出名的大学取得了学位,就很容易找到好工作或者被录取到顶级研究生项目。

  声誉调查也将最优秀的教授算作一个学校的无形价值,如教授在教学方面的贡献等。学校声誉是通过对同一类别的院校的校长、教务长和招生主管的调查确定的。每一个学校都要对其他同等学校的学术项目从1分(较差)到5(优秀)分进行打分,对于没有掌握足够的学校信息而无法做出公正评价的,则要求标记"不知道"。

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